In una galassia lontana lontana valgono le leggi della fisica?

Articolo originale su fantascienza.com

Qualche settimana fa, il canale It’s okay to be smart ha pubblicato il video The Physics of Space Battles, in cui l’autore del canale, Joe Hanson, si è calato nell’universo narrativo di Star Wars. Con l’aiuto della scienza e di semplice buonsenso ha analizzato le battaglie combattute nella galassia lontana lontana, immaginando come sarebbero nella realtà.

Troppi motori accesi
Non vi siete mai chiesti perché durante viaggi spaziali vediamo i reattori sempre accesi? Riflettiamo un attimo, avete mai visto un satellite che tiene accesi i razzi per tutti il tempo che sta in orbita? Neanche lo Shuttle manteneva i propulsori costantemente accesi. Nel primo principio della dinamica, Newton afferma infatti che “un corpo in movimento resta in moto finché non viene sottoposto a una forza esterna”. Le astronavi cinematografiche potrebbero perciò spegnere i motori quando si muovono in linea retta. Il tasto “engine on” sarebbe necessario solo per accelerare, frenare o cambiare direzione.

Ma in una battaglia, i razzi potrebbero essere troppo vulnerabili, perché troppo esposti al fuoco nemico. E allora perché non installare dei giroscopi vicino al centro di massa delle astronavi? È sufficiente ricordare un esperimento che tutti abbiamo fatto, almeno una volta: salire su una sedia girevole sorreggendo una ruota della bicicletta. Se fate girare la ruota, la sedia comincia a ruotare (e noi su di lei). La sedia è necessaria per annullare l’attrito con il pavimento, ma nello spazio non c’è nessun pavimento. Si potrebbe adottare questo sistema alle astronavi e utilizzare i razzi solo per accelerare.

Perplessità in guerra
Ce l’hanno ripetuto migliaia di volte: nello spazio nessuno può sentirti urlare. Quindi nessuno può sentire la tua astronave che va in mille pezzi. Nessuna esplosione, nessuno sparo. La prossima volta che vedete l’assalto alla Morte Nera, spegnete l’audio per farvi un’idea delle battaglie spaziali. Inoltre, perché utilizzare le bombe tradizionali? Senza aria per l’innesco della carica esplosiva, sarebbero abbastanza inutili. Si potrebbe invece sfruttare le radiazioni gamma emesse da una bomba al neutrone. Stiamo parlando di un ordigno ideato e testato già negli anni Sessanta. Con un intenso rilascio di radiazioni le strutture non subirebbero grossi danni, mentre tutti i soldati imperiali sarebbero arrostiti all’interno del loro incrociatore.

Purtroppo in una battaglia spaziale non vedremmo nemmeno il laser. A mano a mano che si allontana dall’emettitore un fascio laser si allarga, rendendo difficile la concentrazione dell’energia in un solo punto. Nel 1962 un team di ricerca del Massachussetts Institute of Technology, inviò ad esempio un fascio laser sulla Luna, dove uno speciale specchio avrebbe rimandato indietro il raggio permettendo agli scienziati di misurare la distanza Terra-Luna con grande accuratezza. Sulla superficie del satellite, il fascio si era dilatato fino a 6 Km.

E la Morte nera? Un gruppo di studenti dell’Università di Leicester ha calcolato che per distruggere un pianeta come la Terra avrebbe bisogno di una quantità di energia pari a quella emessa dal Sole in una settimana. Immaginate quale calore potrebbe generare un’arma capace di sprigionare tale energia. Il problema è che nella Morte Nera non ci sarebbe atmosfera che dissipa il calore generato, e gli ingegneri avrebbero il loro da fare per riuscire a non rimanere cotti all’interno della stazione spaziale. Probabilmente per distruggere un pianeta, la cosa più semplice da fare sarebbe lanciargli contro un asteroide, o qualcosa di simile.

Tattiche poco furbe
In una vera battaglia spaziale anche le tattiche cambierebbero. Dal momento che occorrerebbe fare i conti con la velocità finita della luce, le guerre spaziali assomiglierebbero molto alle guerre del diciottesimo secolo. Allora le comunicazioni erano molto più lente di quelle odierne e potevano passare giorni prima che i messaggi dalla capitale raggiungessero le truppe. Un futuro stratega spaziale proverebbe quindi a spostare lo scontro lontano dalla base del nemico, in modo che le informazioni sulla battaglia gli arrivino con il maggior ritardo possibile.

Un altro mito che cadrebbe sono le pirotecniche battaglie ravvicinate che tanto ci appassionano. Il motivo è che nello spazio le distanze sono naturalmente enormi e un pilota di Y-Wing avrebbe più possibilità di non venire colpito se resta molto lontano dall’Imperial Shuttle di turno.

Insomma, nelle guerre spaziali sarebbe molto difficile mettere a segno un colpo, anche disponendo della tecnologia dell’Impero. Razzi inaffidabili, laser imprecisi, super-armi che non riescono a dissipare il calore, ritardi inevitabili nelle comunicazioni…sono solo alcuni fattori che remano verso la morte dei soldati spaziali. E con simili presupposti, c’è da chiedersi se mai effettivamente messe in pratica. Le ultime scene del filmato sono riservate alla citazione di Jhon Fitzgerald Kennedy: “Io dico che lo spazio può essere esplorato e conquistato senza alimentare i fuochi della guerra, senza ripetere gli errori che l’uomo ha fatto estendendo la sua legge sul nostro globo”. Secondo voi ci aspetta un futuro di guerre nello spazio?

Quali elementi della galassia Lucasiana avete trovato scientificamente più fastidiosi?

The Physics of Space Battles

Alessio Francesco Brunetti

4 pensieri riguardo “In una galassia lontana lontana valgono le leggi della fisica?

  • 3 Novembre 2014 in 13:47
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    Dopo tutto questo tempo rispolverare le battaglie di SW è un pò… anacronistico.
    Bocciato fin dall’inizio dai maggiori scrittori di SF del tempo, per digerirlo basti pensarlo come una fiaba in chiave SF, è passa il mal di stomaco.
    SW e molti fumetti sarebbero da cestinare sotto questo aspetto. ma nella fantasia dei giovinetti che il sottoscritto, allora SW era rivoluzionario sotto molti aspetti.
    L’importante è sempre avere i piedi per terra quando si gurda il cinema o la TV. Capire ciò che è fiction da ciò che è realtà. Mi sono sentito chiedere perché ancora voliamo con i razzi e non usiamo le propulsioni della SF viste al cinema. Come rispondere?
    L’ho visto in TV quindi è vero? Temo che sia così.

    Sin da bambino però mi chiedevo perché i caccia di SW esplodevano subito appena colpiti. Il tasso di sopravvivenza di un pilota da caccia di SW doveva essere incredibilmente basso: da suicidio! Anche nella Grande Guerra, con aerei privi di protezioni e relativamente fregili, il tasso di sopravvivenza era di gran lunga superiore che in SW. Lasciamo perdere la precisione dei tiri sia dei caccia che dei soldati: colpi che volano da tutte le parti senza che nessuno accenni a mirare… facevano scena. Ecco. Tutti i personaggi e gli ambienti parevano presi dalla cesta dei balocchi di un bambino e trasformati in navi spaziali ed alieni. Da bambino un vecchio pezzo meccanico poteva diventare una stazione spaziale… il cane Chewbacca, la barbi della sorella la Pricipessa, un pupazzo di Zorro Lord Fener, il pallone la Stella della Morte Nera…
    … nella fantasia di un bambino SW ci stà tutto. Lasciamoglielo. Non roviniamogli il gioco. Quando sarà grande capirà.

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  • 5 Novembre 2014 in 17:23
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    Condivido tutto, ma preciso: anche da adulto SW resta splendido. Non pensiamolo come a “semplice” fantascenza, pensiamolo come ad un fantasy ambientato nello spazio anziché nel medioevo. A nessuno verrebbe in mente di criticare le tecniche magiche di Gandalf, stessa cosa deve valere per SW.
    Lo scopo di The Physics of Space Battles è infatti solo quello di spiegare la fisica rendendo piacevole il discorso grazie all’espediente di un prodotto dell’intrattenimento non certo quello di vivisezionare il prodotto usato.

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  • 14 Novembre 2014 in 16:14
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    Ora non sono un chimico, ma da quel poco che ne so gli esplosivi utilizzati in bombe non hanno bisogno di aria per esplodere, sono delle reazioni chimiche che avvengono tra i composti dell’esplosivo stesso.
    Ovvero anzi alcuni esplosivi addirittura liberano ossigeno dalle loro esplosioni.
    http://www.cosediscienza.it/chimica/19_gli_esplosivi.htm
    Oppure sbaglio?

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  • 14 Novembre 2014 in 17:29
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    > In una galassia lontana lontana valgono le leggi della fisica?

    Il titolo è una citazione, naturalmente. Ma involontariamente (forse) la domanda è uno dei problemi di indimostrabilità della fisica (e in genere della scienza e probabilmente a causa di come è fatto il nostro cervello).

    Tutta la fisica si basa sull’assioma “In qualunque punto dell’Universo valgono le stesse leggi fisiche”. Questo assioma è indimostrabile perché ovviamente non si può campionare qualsiasi punto dell’Universo e controllarne le leggi fisiche.

    È così e basta! E si va avanti a fare Fisica e Scienza, cercando di dimenticarselo.

    Nota per i razionalari: questo principio di indimostrabilità non significa assolutamente che l’assioma sia FALSO o VERO: se dico indimostrabile dico indimostrabile. Punto. E non vuole dire niente altro che questo, in altre parole questo principio non implica che la Fisica o la Scienza sia una cazzata.

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