La scienza improbabile delle celebrità

Walk of Fame Science

Scienza e persone famose: un connubio pericoloso quando i vip si lasciano andare a consigli di salute sbagliati o scientificamente infondati, viste le diffuse pratiche di emulazione tra i fans. E così ogni anno l’associazione britannica “Sense about Science” stila un rapporto con le peggiori castronerie uscite dalla bocca delle celebrità, corredandole da brevi correzioni ad opera degli scienziati. Ecco le più interessanti.

Le idee più confuse riguardano il settore “dieta”: la pop star Sarah Harding rivela di cospargere i suoi cibi di carbone vegetale, che “non sa di nulla, ma a quanto pare assorbe tutte le cose pericolose e negative del corpo”, mentre la cantantante e attrice Olivia Newton-John sponsorizza l’uso di un beverone a base di enzimi e piante sudamericane, per “rafforzare il sistema immunitario”. Due diete totalmente inutili, in quanto il nostro corpo produce già tutti gli enzimi che servono al momento giusto, e la funzione “anti-tossica” del carbone vegetale è già svolta benissimo dal fegato (anzi, meglio, dal momento che il carbone vegetale è assolutamente inutile contro alcune sostanze, prime fra tutte l’alcool). Bocciata anche la “blood type diet”, praticata da Cheryl Cole e Cliff Richard: l’affermazione secondo cui le persone avrebbero bisogno di un’alimentazione diversa a seconda del proprio gruppo sanguigno è priva di alcun fondamento scientifico.

Un’altra dieta che sembra essere diffusissima tra le celebrità è la cosiddetta “Master Cleanse”, due settimane di digiuno interrotto solo da succhi di acero, limone e pepe della Cayenna: la praticano con entusiasmo Naomi Campbell, Ashton Kutcher e Demi Moore. Eppure è una pratica molto rischiosa, come spiega la dietologa Anna Raymond, della British Dietetic Association: “Essenzialmente, non state purificando il vostro corpo – lo state affamando! Una dieta troppo rigida può portare alla creazione di alcune sostanze potenzialmente pericolose, i chetoni, conseguenza dei vostri cambiamenti metabolici. “

Nell’elenco delle castronerie scientifiche non poteva mancare l’ormai famosissimo “Power Balance”. L’elenco delle celebrità che lo indossano convinti è lungo: David Beckham, Robert de Niro, Kate Middleton, Rubens Barrichello… Ma la scienza lo boccia: “E’ solo un effetto placebo”.

Bizzarro è anche il consiglio del lottatore professionista Alex Reid, secondo cui è importante non eiaculare durante un rapporto sessuale, per poter mantenere nel proprio corpo il valore nutritivo del liquido seminale: “E’ l’equivalente di una bistecca con uova, limoni ed arance”. Risponde John Aplin, professore presso l’Università di Manchester ed esperto di riproduzione: “Lo sperma non può essere riassorbito, una volta che si è formato nei testicoli”. E il suo elevato potere nutrizionale è in realtà una leggenda metropolitana.

Molto pericolosa è infine la pratica dell’attrice Julia Sawalha, che in un’intervista al Daily Telegraph ha affermato di non effettuare i vaccini anti-malarici, e di prendere al suo posto i “nosodi”, un’alternativa omeopatica totalmente inefficace.

Nel dare l’appuntamento all’anno prossimo, il rapporto di “Sense about Science” fornisce anche due semplici lezioni da imparare, utili per tutte le celebrità “pizzicate” a fare affermazioni strampalate:

1) Non c’è bisogno di “rafforzare”: le funzioni corporee funzionano senza alcun “rinforzo”.

2) L’energia e la forma fisica derivano da… alimentazione sana ed esercizio: non ci sono scorciatoie.

Foto originale di Floyd B. Bariscale tratta da Flickr.
Distribuita con licenza Creative Commons Attribution-NonCommercial 2.0 Generic.

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